TDMG Entrevista: Michael Seans, Head Coach do Nova Serrana Forgeds

Começamos uma série na Touchdown Mineiro, a “TDMG Entrevista”. Será uma série onde entrevistaremos os “gringos” que fazem o futebol americano em Minas Gerais, seja jogando ou comandando equipes mineiras.

O primeiro entrevistado, será o Head Coach do Nova Serrana Forgeds, Michael Seans. O coach Mike, como é chamado, veio da University Central of Florida (UCF), com uma extensa bagagem internacional e uma sede para repassar o seu conhecimento aos jogadores de Nova Serrana.

Yago Glatz (TD Mineiro): Coach, muito obrigado por atender a equipe da Touchdown Mineiro e nos conceder essa entrevista. Gostaria de começar falando sobre a sua carreira no futebol americano. Conte-nos um pouco sua história nesse esporte maravilhoso.

Michael Seans (HC Forgeds): Bem, primeiro obrigado por tudo o que você está fazendo para o esporte. É essencial ter uma boa saída profissional nas redes sociais, para que as pessoas aprendam sobre os jogadores e as equipes e você está fazendo um ótimo trabalho. Tanto quanto eu estou preocupado, eu nasci e cresci em Orlando, Flórida.

Meu irmão Darin e eu começamos a jogar desde que éramos crianças. Meu pai Steve esteve ativamente envolvido na gestão do Orlando Renegades e Orlando Thunder e desenvolveu muitos projetos para os jogos do “Florida Citrus Bowl” (um dos Bowls mais famosos do College Football). Meu irmão morou com minha mãe e foi para uma escola pública. Eu morava com meu pai e fui para uma pequena escola particular católica. Jogar futebol americano em uma escola pequena é muito parecido com jogar futebol aqui no Brasil.

As instalações não eram tão boas, as multidões não eram tão grandes, os campos não eram tão bons. E fui forçado a jogar em todos os lados da bola… Defesa, ataque e times especiais, por causa da falta de jogadores. Eu aprendi cedo na minha carreira, a importância do treinamento e condicionamento offseason, para que eu pudesse manter um alto nível em todas as três fases durante os jogos. Tive a sorte de ser abençoado com talento, mas também de uma extrema ética de trabalho que me foi transmitida pelo meu irmão. Eu então fui jogar na mesma escola que ele, na Universidade da Flórida Central, junto com uma curta carreira profissional com o Bucs (Tampa Bay Buccaneers e o Orlando Predators da Arena Football.

YG: Além de ter jogado o futebol americano, agora você assume o papel de Head Coach, com experiência em diversas equipes. Por que você aceitou o desafio de ser o treinador e como surgiu essa oportunidade?

MS: Eu amo ensinar e treinar o jogo de futebol. Meu sonho é que meu filho Devyn, que tem um ano e seja brasileiro / americano, aprenda e jogue aqui. Minha noiva, Iris, está aprendendo o jogo também. Meu irmão e eu treinamos várias equipes e, em seguida, ele criou uma Academia Nacional para Quarterbacks e Football, regularmente treinando e ensinando crianças, adolescentes e prospectos para os profissionais em todos os níveis, onde ganhei mais conhecimento para todos os grupos de posições.

Aqui no Brasil, o jogo está numa encruzilhada e é um momento crítico. Existem várias equipes sendo lançadas e muitas ligas. Eu senti que era importante tentar ajudar treinando uma equipe de maneira “certa”, começando com os fundamentos e implementando um programa que não apenas ajudaria e desenvolveria os jogadores, mas também ajudaria a criar mais fãs. Fãs no Brasil, especialmente mulheres, adoram o jogo. Eles estão com fome de aprender o jeito “certo” de jogar. E acho que isso é imprescindível para o nosso sucesso nos próximos cinco anos. Ligas e patrocinadores dos EUA querem se envolver aqui e estão esperando o desenvolvimento continuar. Então, eu sinto que se eu puder fazer a minha parte de uma maneira pequena, isso ajudará a continuar o ímpeto do trabalho incrível que vocês todos fizeram até agora.

YG: No ano passado você treinou a equipe do Mooca Destroyers, de São Paulo. Qual foi a experiência de treinar a equipe e o que você pode notar de evolução no time após a sua chegada?

MS: O que posso dizer sobre a Mooca? Foi uma experiência fantástica de abrir os olhos e aprender. Primeiro, eles têm alguns dos melhores fãs de qualquer time que eu já vi. Ótimo apoio lá. E os jogadores? Tenho saudades dos meus rapazes. Eles trabalharam muito duro para mim e se dedicaram ao projeto. O primeiro mês foi um pouco desafiador, porque eu tive que “quebrá-los” e instalar uma mentalidade e um sistema completamente novos.

Nosso primeiro jogo perdemos de 42 a 12 para o Rio Preto Weilers. Mas eu não fiquei chateado porque vi o potencial. Eu gasto muito tempo estudando filmes e avaliando jogadores, e eu sabia que, tínhamos algo especial. Desse jogo até o último contra o Pouso Alegre, esse time se tornou um adversário duro. Eles já tinham alguns atletas muito talentosos, e só precisavam mostrar o caminho para serem bem sucedidos. Na minha opinião, eles evoluíram consideravelmente. Eu ainda sou amigo de muitos dos meus ex-jogadores no Facebook e WhatsApp e a ética de trabalho que eles estão mostrando agora na offseason me deixa orgulhoso. Muitos me enviaram mensagens e pediram “dicas”, etc… Como técnico, você pode apenas esperar causar um impacto positivo dentro e fora do campo e sinto que fiz isso com eles.

Foto: Chiarini Junior
Coach Michael Seans em ação, durante uma partida do Mooca Destroyers. Foto: Chiarini Junior

YG: Agora, falando sobre a equipe de Nova Serrana. Como foi o convite para trabalhar na equipe mineira? Quais as referências que você tinha do projeto e como foi aceitar um trabalho tão longe de casa?

MS: Fui contatado logo depois de sair da Mooca, por Moacir (Diretor Financeiro) com o Nova Serrana. Verdade seja dita, eu entrevistei com várias equipes e recebi ofertas, mas faltava um elemento. Eu queria estar em um lugar onde eu pudesse instalar uma cultura vencedora dentro e fora do campo. Não apenas para um time de futebol, mas para ajudar a impactar toda uma comunidade. Então, voei para Nova Serrana e conheci a equipe e imediatamente soube que essa seria minha nova casa.

Minha nova família. Nova Serrana é uma cidade muito pequena. Eles não têm instalações incríveis. Eles nem têm um shopping, mas eles têm jogadores que são dedicados e querem aprender e que se esforçam todos os dias por mim. Eu sabia que este seria um time que poderíamos moldar em uma grande equipe e que poderia competir no extraordinário estado de Minas Gerais. Existem algumas grandes equipes no estado de Minas e estou ansioso para o desafio de jogar em seus quintais.

YG: Qual o planejamento para a equipe de Nova Serrana?

MS: O plano é simples: ganhar títulos. Eu não acredito em “vitórias morais” ou algo assim. Eu quero ganhar e vencer agora. Eu não estou andando de ônibus 9 horas, em cada final de semana, para sair e perder. Eu conheço a competição que está aqui em Minas e nós respeitamos isso, mas isso é 2019. O que aconteceu antes de eu chegar aqui é no passado. Lembre-se, eu joguei para escolas pequenas. Eu sei o que é jogar contra o Alabama e o Michigan, que têm orçamentos de vários bilhões de dólares e dez recrutas novatos.

A UCF, nos últimos dois anos, é a única equipe na América a ficar invicta, com um quarto dos orçamentos e instalações muito menores do que as outras equipes. Então, isso dito, essa equipe não voltará de ninguém. O Forgeds virá para jogar em 2019 e além, e qualquer coisa menos que um título será uma decepção. Em breve estaremos lançando muitos projetos que incluirão uma equipe de flag football feminina, equipe sub-19, e outros itens trabalhando com escolas na área etc. Nós queremos construir uma “COMUNIDADE DE FUTEBOL” e nos tornarmos um modelo para o jogo. não só em Minas, mas em todo o Brasil também.

YG: O que você notou de mais deficiente no futebol americano Brasileiro? E o que é mais favorável para trabalhar com os atletas do Brasil?

MS: Três coisas realmente se destacam. Eu acho que há uma falta de fundamentos de coaching aqui. Há alguns ótimos treinadores, como os treinadores do Galo e do T-Rrex e o Ítalo com o América, que estão fazendo grandes coisas para ajudar a jogar o jogo da maneira certa. No entanto, ainda acho que esta é uma área que precisa de trabalho. O camp de FA, realizado recentemente em Belo Horizonte, foi outro passo na direção certa também. Eu vou tentar ajudar mais isso, implementando algumas outras clínicas no futuro e tentarei trazer mais alguns treinadores americanos para ajudar no ensino do jogo.

Eu também acho que os esforços de Paulo Mancha e Paula Ivoglo com a ESPN, realmente ajudaram a criar uma atmosfera para aprender mais sobre o jogo. A história, as regras, a experiência com Paulo e o impacto e crescimento entre as mulheres com Paula. Isso é significativo. Em segundo lugar, as instalações precisam melhorar não apenas para os torcedores, mas também para os jogadores. Praticar em campos de barro e estacionamentos só vai causar ferimentos.

Os jogadores também precisam de melhores equipamentos e pads para praticar. Finalmente, as estruturas gerais da liga precisam se unir. Na minha opinião, há muita ênfase em como algumas pessoas podem “lucrar” com esse jogo. Todas as ligas precisam trabalhar juntas e compartilhar conhecimentos, etc., tornar-se uma entidade ainda mais poderosa. Então, e somente então, a NCAA e a NFL virão oferecer apoio real e estarão dispostas a se envolver mais. Contratos de televisão, patrocinadores, até mesmo a formação de dutos para universidades e equipes profissionais estão no horizonte, mas precisamos garantir que nossa casa esteja em ordem aqui primeiro.

No que diz respeito a treinar aqui, eu adoro isso. É difícil, claro. Mas treinar no Brasil é como treinar nos EUA há muitos anos, antes de a TV e os patrocinadores e agentes se envolverem. O jogo aqui é puro. É autêntico. Nos EUA, agora você tem crianças de dez anos que pensam que são CAM NEWTON e agem como prima donnas. Eles vão para equipes com uma expectativa pré-determinada. Aqui, os jogadores querem jogar, querem aprender. E você pode ver e sentir a paixão do jogo. Não há nada melhor.

YG: Obviamente, a estrutura do Brasil, para a prática do futebol americano, não se compara a estrutura que existe nos Estados Unidos. Porém, dentre a realidade Brasileira, a equipe de Nova Serrana tem a estrutura ideal para se tornar uma equipe de ponta? O que você considera como essencial para uma equipe se tornar competitiva?

MS: Eu não tenho coaching staff, nem orçamento. Eu treino todas as três fases do jogo. Eu tenho uma treinadora, Iasmin, que com sua filha são duas das fãs mais apaixonadas do jogo que eu já conheci. Ela é minha treinadora de times especiais e sua filha é, na verdade, minha treinadora de backup para a lateral. Eu não estou preocupado com o nível de experiência dela, porque ela está aprendendo comigo e digere a informação e a dá aos jogadores à sua própria maneira. Ela trabalha duro e é tudo o que peço.

Olha, você só precisa de duas coisas para construir um campeão. Coração e vontade. A vontade de ir trabalhar duro, quando seus amigos estão descansando ou festejando. Eles vão para a academia quando estão cansados, para assistir a peças de cinema e estudar e para colocar seus corpos na linha toda semana. Então, o coração para trazer tudo junto. Você deve aprender a amar este jogo e seus companheiros de equipe se quiser ganhar. Você deve amar praticar, amar bater, amar a suar e sangrar pelo seu time. Depois de estabelecer essas duas coisas, é fácil construir.

Nova Serrana é uma cidade de 100.000 pessoas. É uma cidade industrial, cheia de gente trabalhadora. Esta é uma equipe que está sendo construída em uma mentalidade de “lancheira”. Esta é uma frase nos EUA que significa que, quando você joga contra o Nova Serrana, é melhor “arrumar o seu almoço” porque vai ser um longo dia. Esses jogadores são uma família forte que está comprometida e dedicada a representar o povo de Nova Serrana e sua peça refletirá a vontade e o coração de todos nessa comunidade.

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